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霸王龙

发布时间:2014-12-12 15:34:36   来源:互联网   标签:霸王龙

暴龙,又名霸王龙,名字的意思是残暴的蜥蜴王。是史上最庞大的肉食性动物之一和最著名的食肉恐龙,它是恐龙中生存年代最晚的种类之一,平均体长12 5米,最长达14 6米。平均臀部高度4米,头距离地面5-5 6米,最高臀高超过5米。平均体重8吨,最重14 85吨。

霸王龙

暴龙,又名霸王龙,名字的意思是残暴的蜥蜴王。是史上最庞大的肉食性动物之一和最著名的食肉恐龙,它是恐龙中生存年代最晚的种类之一,平均体长12.5米,最长达14.6米。平均臀部高度4米,头距离地面5-5.6米,最高臀高超过5米。平均体重8吨,最重14.85吨。咬合力居食肉恐龙第一,同时也是体型最为粗壮的食肉恐龙。生存于白垩纪末期的马斯特里赫特阶(MAA)距今约6850万年到6500万年的白垩纪最末期,是白垩纪-第三纪灭绝事件前最后的恐龙种类之一。化石分布于北美洲的美国与加拿大以及墨西哥、中国等等,分布范围较其他暴龙科更加广泛,是最晚灭绝的恐龙之一,最晚灭绝的恐龙还有牛龙、特暴龙等。

起源发现

1902年,美国一位恐龙化石采集家巴纳姆·布朗在美国蒙大拿州的黑尔溪发现了一具巨型的肉食性动物骨骼,当时他是美国国家历史博物馆的工作人员。之后的两个夏天,他相继从坚硬的砂岩中挖掘骨架。由于骨头相当沉重,于是他制造了一种用马匹拖拉的专用雪橇,这才把骨头运到附近的公路。他所发现的是第一具霸王龙的骨骸。

霸王龙

1910年,巴纳姆·布朗率领的考察队在加拿大艾伯塔省境内的红鹿河峡谷开始了大规模的采集。布朗在那里找到了保护得极为完好的戟龙、盔龙和尖角龙等骨架化石和一些恐龙皮肤化石。

在纽约博物馆中,布朗的老板奥斯本迫不及待的把他命名为霸王龙的动物公诸于世,在安装骨架的同时,布朗和奥斯本以模型重塑霸王龙生前的风采,但是他们无法把重达两吨的骨头组合成他们心目中的形象——“灵巧如鸟的巨兽”,他们只好将他组合成直立而迟钝的模样。

形态特征

1、前肢:如同其他暴龙科,霸王龙拥有非常小的前肢,长度只有后肢的22%,长度仅有80厘米左右,相对霸王龙的巨大体型和后肢来说,前肢显得非常细小。它们的手臂非常细而小霸王龙的长头骨使它的前肢位置也靠后,这对前肢前伸伸不过其的嘴部,也无法摸到自己的嘴,同样更没法触及到到自己的脚部,可能其作用仅仅是平衡工具而已,用来平衡它们的巨大的头部。

2、头部:从霸王龙的头骨形状来看,其上颌宽下颌窄,咬合的时候上下颌牙施加的力不完全相对,有利于咬断骨骼。与霸王龙相比,异特龙上下颌宽度接近,咬合时牙齿施加的力几乎相对,并不利于“攫断”骨头。霸王龙的牙齿成圆锥状类似香蕉,适合压碎骨头,而绝大部分肉食恐龙的牙齿则多用于穿刺和切割。其头骨结构显示霸王龙的猎食行为可能和大部分兽脚类恐龙不一样。

3、体型:从身长上看,有不少食肉恐龙都可以几乎与霸王龙相当,比如棘背龙,鲨齿龙,马普龙,南方巨兽龙,蛮龙,奥沙拉龙。但是霸王龙无疑是有史以来身体粗壮程度最大的食肉恐龙,胸腔宽度、腿长、骨盆大小、肩胛骨大小远超马普龙和南方巨兽龙等大型鲨齿龙科,并有着食肉龙里最大型和最粗壮的躯体和后肢。食肉恐龙里只有魁纣龙的体重指数可以接近霸王龙。霸王龙的骨架也非常厚重,所以,虽然霸王龙不是最长的食肉恐龙,但是它是除埃及棘背龙以外最重的食肉恐龙。

4、后腿:霸王龙拥有很长的后腿,是除了高型棘背龙以外最高的食肉恐龙和兽脚亚目恐龙。但头部高度不如兽脚亚目的镰刀龙和恐手龙。

总体来说,大型肉食动物会选择与自己身材相当或者更小的猎物。单独猎食的动物往往选择与自己身材相当或者更小的猎物;群体捕食的生物往往可以猎食比自己身材大很多的猎物。2014年的新论文显示,成年霸王龙不同个体咬力在10万牛顿到20万牛顿之间。

霸王龙与重甲三角龙的角斗或许是动物世界有史以来最骇人的战斗。此前的研究证实了这两种古生物经常进行肉搏,却没有告诉人们霸王龙是怎样穿透三角龙厚重的甲胄的。新研究发现:霸王龙在杀死三角龙后,会调整姿势,用血盆大口紧咬住三角龙盔甲的褶边。随后,向后拉扯三角龙头部,产生巨大张力,从而将肌肉撕裂。下一步,扯下三角龙头部,以获取富含营养的颈部肌肉。此外,古生物学家还证明霸王龙亦喜好撕咬三角龙的面部肌肉。

生活环境

在霸王龙发现地的附近,仍然有霸王龙时代的针叶植物和它的亲缘植物,当时的景物和佛罗里达州或乔治亚州南部相类似,这个区域有些小树,高约15~25米,树干直径不到0.3米。在霸王龙生活的时代,现代的各科植物都已经出现了。且恐龙种类相比侏罗纪减少,所以霸王龙生活的环境并没有想象的奇特。

在白垩纪初期出现的开花植物,在霸王龙生活的时期主宰着世界的生态系统,90%的叶片化石都是在北达科塔州发现的,在收集的3万多个叶片化石中,有90%的化石是属于阔叶植物。

物种进化

霸王龙的最早的祖先来自三叠纪晚期的始盗龙,它身长只有0.9米,还不到1米,体重只有5到7公斤。始盗龙的的下颌中部没有一些素食恐龙那种额外的连接装置。而是在下颚的中间,有一个能够让下颚弯曲的活动关节,当双颚咬住东西的时候便会紧紧钳住猎物,而暴龙就有这种下颚!

它还有一些有趣的地方,比如始盗龙具有5个“手指”,而后来出现的食肉恐龙的“手指”数则趋于减少,到了最后出现的暴龙等大型食肉恐龙只剩下两个“手指”了。再如,始盗龙的腰部只有三块脊椎骨支持着它那小巧的腰带,而后来的恐龙越变越大时,支持腰带的腰部脊椎骨的数目就增加了。

数十年来,古生物学家一直认为暴龙是其他巨型捕食者的后裔,例如异特龙,它是最大,更多牙齿的恐龙的最后一代,这就是超级肉食恐龙的假设,似乎是理所当然的,但这并不正确。推测它会潜伏在植物丛中发动突击,强壮的前肢上长有3个指爪,为重要的武器,一般以中型至大型草食性恐龙为食物,无疑是侏罗纪恐龙最强的天敌,但到了白垩纪中期,异特龙突然消失在地球上,取而代之的是自然历史上最强的陆上捕猎动物——霸王龙。

近几年发现的霸王龙和肉食恐龙有很多现异之处,就拿它的脚为例子,它那突出的第三趾是很多白垩纪末期恐龙的特征,但它们都是小恐龙,他们并不是我们熟知的大型肉食恐龙,如似鸵龙。霸王龙其实是小型肉食动物,但后来演化成极为巨大的体型,它们和其他大型肉食恐龙并没有任何关联,从解剖学分析可以轻易的辨认出那些恐龙与霸王龙没有关系。

要追踪出霸王龙的进化历程就甚为困难——化石纪录中有一大段空白,接着霸王龙的第一位巨型祖先就突然出现了,直到在加拿大阿伯塔省海拔91300米的山区发现了新的线索,这里有一段保存完好的史前海滨,线索烙印在此地已经有好几百万年了,加拿大恐龙足迹最多的地方是阿伯塔省一处叫‘大仓’的煤矿,那里发现了甲龙等恐龙的足迹,他们通过巨大的崖面,发现这里一度是滨海的泥地,这个地点之所以重要是在于它的年代有一亿年之久,但附近却没有发现同时期的骨骸化石,所以专家们猜测,这是恐龙迁徙的时候留下的,在这些足迹里面并没有霸王龙的,但是根据这些细长的足迹来判断是某种巨型恐龙留下的,这也许是暴龙的祖先。

这种恐龙是霸王龙演化过程中一个转折点,与当时其他小型捕食恐龙不同,它是利用双颚来杀死猎物,而不是使用前肢。这种适应性变化造成霸王龙的兴起和它独特的外形,霸王龙最早来源于独龙,独龙体型细长,前肢也很长。演化至阿尔贝塔龙时,它的头变得更大,前肢变得更短,阿尔贝塔龙和霸王龙类似,但细看各个特征的时候会发现它比霸王龙更为原始。

古生物学家认为霸王龙最近的亲戚有两种:一是北美洲的惧龙,霸王龙在眼睛上方有一块大骨突,而在蒙大拿发现的恶暴龙化石,这个骨突就比较不突出,在早期的惧龙身上甚至更小。二是亚洲的特暴龙,特暴龙原本称为暴龙,但事实上它们有很多现异处,例如连接头部的后脑干部分。

根据2011年的研究报告,在7500万年前的坎帕阶,朱迪斯河组发现了一个暴龙亚科泪骨化石CM669401,被归类于Tyrannosaurussp,但中坎帕阶离霸王龙生存的晚马斯特里赫特阶比较遥远了,足足差了800万-900万年,所以有可能属于别的暴龙亚科,例如惧龙属。

南半球发现

2013年12月25日,英国和澳大利亚研究人员说在澳大利亚发现了一块霸王龙耻骨化石,这是有证据显示霸王龙也曾经生活在南半球大陆上。

研究人员在最新一期美国《科学》杂志上报告说,这块化石非常特别,确信于霸王龙。它长约30厘米,出土于澳大利亚东南部的恐龙湾,形状类似一根两端膨胀的杆,其中一端扁平,另一端呈靴状。

这块化石所属的物种已被暂时命名为NMV P186069。研究人员推测,其主人体形介于2.7米至3.05米之间,重约59公斤,而普通霸王龙体长可超过12米,重量可达9吨。尽管个头差别很大,但两者均头部巨大,前肢退化,后肢发达。

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